Glosario

¿Qué es el cáncer?

La palabra cáncer es un término genérico y amplio que engloba más de 200 tipos de tumores, cada uno de ellos con causas, evolución, tratamiento y pronóstico diferentes.

El cáncer se desarrolla cuando las células normales que constituyen los diferentes tejidos, se alteran y se  transforman en células malignas. A partir de ese momento, son capaces de multiplicarse descontroladamente, invadir tejidos cercanos y otros órganos a distancia. Este proceso se denomina carcinogénesis y puede durar incluso varios años.

qué es el cáncerCuando por acción de agentes externos o internos, la célula sufre un cambio en su material genético (mutación) se inicia la carcinogénesis (iniciación). En general, una única mutación no es suficiente para el desarrollo de un proceso tumoral maligno, si no que es preciso que se produzcan varias mutaciones.

La condición indispensable es que la célula alterada sea capaz de dividirse y dar lugar a clones de células con las mismas características (promoción).

En la última etapa del proceso, estas células iniciadas y promocionadas sufren nuevas mutaciones. Cada vez se hacen más anómalas tanto en su capacidad de dividirse como en su función y adquieren la capacidad de invasión local, infiltrando y destruyendo tejidos sanos próximos (progresión local), como a distancia dando lugar a tumores secundarios en órganos alejados del tumor inicial o primario (progresión a distancia o metástasis).

Causas del cáncer

En la actualidad se conoce que aproximadamente el 75-80% de los cánceres se deben a la acción de factores externos que actúan sobre las células provocando mutaciones en su material genético. A estos  factores, capaces de provocar un cáncer cuando entran en contacto repetidas veces con un organismo se les denomina factores de riesgo o agentes carcinógenos.

Sin embargo, en el  20-25% de los casos restantes las causas por las que se produce y desarrolla el cáncer, no son bien conocidas. Se piensa que puede ser debido a mutaciones espontáneas de los genes, a predisposición genética (5-10% de los casos)  o por la acción de algún factor externo que aún no se ha identificado.

Actualmente es uno de los principales temas de investigación.

Código Europeo contra el cáncer

    1. No fume. No consuma ningún tipo de tabaco
    2. Haga que su hogar sea libre de humo. Apoye las políticas libres de humo en su lugar de trabajo
    3. Tome medidas para tener un peso corporal saludable
    4. Realice alguna actividad física en la vida cotidiana. Limite el tiempo que pasa sentado
    5. Mantenga una dieta saludable:
      • Coma muchos cereales integrales, legumbres, verduras y frutas
      • Limite los alimentos altos en calorías (ricos en azúcar o grasa) y las bebidas azucaradas
      • Evite la carne procesada: limite la carne roja y los alimentos con alto contenido de sal
    6. Si usted bebe alcohol de cualquier tipo, limite su consumo. No consumirlo es mejor para la prevención del cáncer
    7. Evite el exceso de sol, especialmente en niños. Use protección solar. No tome rayos UVA
    8. En el lugar de trabajo, protéjase frente a sustancias que causen cáncer siguiendo las instrucciones de salud y seguridad
    9. Averigüe si está expuesto a la radiación de niveles naturalmente altos de radón en su hogar. Tome medidas para reducirlo si éstos fueran altos
    10. Para las mujeres:
      • La lactancia materna reduce el riesgo de cáncer de la madre. Si puede, amamante a su bebé
      • La terapia de sustitución hormonal (TRH) aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Limite su uso
    11. Asegúrese de que sus hijos participen en los programas de vacunación para:
      • Hepatitis B (recién nacidos)
      • Virus del papiloma humano o VPH (para las niñas)
    12. Forme parte en los programas de cribado del cáncer organizados para:
      • Cáncer de intestino (hombres y mujeres)
      • Cáncer de mama (mujeres)
      • Cáncer de cuello de útero (mujeres)