Día Mundial Sin Tabaco

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Día del Melanoma 2017

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8 dudas resueltas sobre Cáncer de Pulmón

8 dudas resueltas sobre Cáncer de Pulmón

Con motivo del Día Internacional del Cáncer de Pulmón, hemos recopilado algunas de las preguntas más frecuentes que nos llegan sobre la prevención y los tratamientos de este tipo de tumor. En España es la primera causa de muerte por cáncer y supone el segundo tumor más frecuente en hombres y el cuarto en mujeres. Y según datos de la AECC más de 40.000 personas podrían padecer esta enfermedad en 2035.

Las preguntas más frecuentes de este tumor

 

1. ¿Es cierto que fumar es la causa más importante de padecer cáncer de pulmón?

Así es, el consumo de cigarrillos causa más del 80% de los casos de cáncer de pulmón. El riesgo en fumadores es entre 10 y 30 veces mayor que en los no fumadores.

2. ¿Se reduce el riesgo si se fuma tabaco light?

En absoluto. La utilización de tabaco light no varía en nada el riesgo de padecer la enfermedad. Los componentes nocivos del tabaco no se reducen sólo a la nicotina. Por otro lado, fumar cigarros en forma de puros o en pipa también está relacionado con una mayor incidencia de cáncer de pulmón.

3. ¿Qué otros elementos pueden causar este cáncer además del tabaco?

Estar expuesto a radiación puede incrementar el riesgo de cáncer de pulmón tanto en fumadores como en no fumadores. El radón, por ejemplo, se ha asociado con hasta un 6% de casos de cáncer. Además hay otras sustancias como el asbesto (variedad del amianto), el arsénico, el níquel, el éter clorometilo o los compuestos con cromo que pueden contribuir a su aparición.

4. ¿Qué riesgo corren los fumadores pasivos?

Aspirar el humo del tabaco de otros también aumenta el riesgo de desarrollar cáncer pulmonar. Su riesgo es más o menos similar al de las personas que fuman de uno a cinco cigarrillos diariamente.

5. ¿Cuáles son los síntomas más habituales de esta enfermedad?

La sensación de falta de aire o disnea, expectoración con manchas de sangre, tos que aparece de repente, dolor en el pecho, falta de apetito y de peso… Sin embargo, para realizar un correcto diagnóstico del cáncer de pulmón, es esencial la confirmación, tras consultar al médico, por procedimientos radiológicos y/o biopsia, ya que estos síntomas pueden deberse a muchas otras causas.

6. ¿Este tipo de tumor se trata con quimioterapia?

Sí, es uno de los tratamientos. No solo la quimioterapia si no que existen diversos tipos de tratamientos médicos, como los agentes dirigidos, antiangiogénicos, inmunoterápicos, etc., que permiten concebir un pronóstico más optimista en el cáncer de pulmón. Bien tras la cirugía, previamente a ésta o en combinación con radioterapia produce un claro beneficio, incrementando las posibilidades de curación. Los nuevos agentes impactan de una forma muy significativa en la supervivencia, mejora clínica e incremento de la calidad de vida.

7. ¿Qué pronóstico tiene el cáncer de pulmón?

Aunque cada caso es diferente podemos decir que cuanto más temprano se realice el diagnóstico mejor es el pronóstico. La localización del tumor también es importante siendo más favorable la evolución de los tumores sin afectación ganglionar regional, ni afectación metastásica. Y, por supuesto, el tipo de tumor inclina la balanza en una u otra dirección.

8. ¿Se puede hablar de avances en el tratamiento de este tumor?

Sí, sin duda. En los últimos años, se están realizando importantes avances en el tratamiento del cáncer de pulmón, lo que está aumentando de forma notable la supervivencia y la calidad de vida de las personas que lo presentan. Los nuevos agentes dirigidos a dianas terapéuticas identificadas como cruciales en algunos pacientes, otros agentes biológicos como los antiangiogénicos y, por último, los nuevos fármacos inmunológicos permiten concebir un futuro mucho más optimista.

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Asesorado por Dr. José Luis González Larriba.
Director del Área de Oncología Médica de IMOncology

Cómo mejorar la imagen corporal después de un tratamiento

A veces, las secuelas físicas y psicológicas después del diagnóstico y los tratamientos recibidos pueden afectar a la visión que tenemos de nosotros mismos, a la imagen de nuestro propio cuerpo y de su atractivo. No es igual de fácil para todo el mundo enfrentarse a ese tipo de cambios. Por un lado está la parte positiva de haber superado esta enfermedad y por otro comprobar que hay aspectos del cuerpo que no son como antes.

Afortunadamente, algunos de estos aspectos tienen solución: esos efectos, que podemos llamar colaterales. pero que son primordiales en nuestro ánimo se pueden atajar y resolver con actitudes y herramientas de las que todos podemos disponer.

Carmen Yélamos, Psico-Oncóloga y Directora de IMOncology Fundación nos explica-como ya hizo en el Máster y Experto Universitario en Cuidados Médico-Estéticos del Paciente Oncológico de la Universidad de Alcalá de Henares-  que la imagen corporal es cómo la persona se percibe a sí misma, imagina, piensa, siente y se comporta respecto de su propio cuerpo. Es “la imagen que forma nuestra mente de nuestro propio cuerpo. No está necesariamente relacionada con la apariencia física real, sino más bien con la actitud y la valoración que se tiene del propio cuerpo”.

Cuándo los tratamientos alteran el aspecto

Los enfermos con mayor riesgo de desarrollar problemas psicológicos y sociales son aquellos que presentan una mayor deformidad y disfunción física. El estereotipo de belleza impuesto por la sociedad influye notablemente en la percepción de la imagen corporal. Las personas tienden a valorar su cuerpo según estos criterios sociales. El resultado es una insatisfacción con el propio cuerpo que hace disminuir la autoestima, colocando a la persona en una situación de alta vulnerabilidad psicológica.

La clave está en el valor que otorgamos al cambio

 

Breast cancer - Woman holding her breast

Las alteraciones físicas no siempre son visibles para los demás ni tan exageradas para causar angustia. La clave está en el significado que le otorgamos a esa cicatriz, a ese miembro que no está o a esa disfunción que padecemos.

Hablamos de trastornos de la imagen corporal cuando la preocupación por el cuerpo y la insatisfacción no se adecúan a la realidad, ocupan la mente con intensidad y frecuencia, y generan malestar interfiriendo negativamente en la vida cotidiana. Es entonces cuando puede ser necesario acudir a la consulta de un psico-oncólogo que nos aporte las herramientas necesarias para manejar esta situación. “No todo el mundo tiene el mismo optimismo ni la misma habilidad para solucionar problemas”, puntualiza Carmen Yélamos. Percibir los cambios como oportunidades para el crecimiento personal es una actitud que, en ocasiones, hay que aprender a tener.

Cómo afrontarlo

La vergüenza, el miedo al rechazo de los demás y el malestar asociado pueden generar comportamientos de evitación y/o compensación hacia el cuerpo y hacia situaciones interpersonales como:

  • Conductas para ocultar y disimular el defecto
  • Evitar mirarse al espejo o mirar directamente la zona afectada
  • Cambio en el estilo de la ropa
  • Preguntas constantes para reasegurar que no se nota

Y esto puede llegar en algunos casos a manifestar conductas obsesivas, de evitación social y de aislamiento.

Por eso, la aceptación y el apoyo de familiares y amigos juega un papel clave para facilitar la aceptación de la nueva imagen corporal. El contacto físico, la cercanía, las señales no verbales de aceptación y agrado ante los cambios, son cruciales para generar emociones positivas asociadas a la nueva imagen.

Por otro lado  existen opciones muy válidas que ayudan a sentirse mejor y cada persona debe encontrar la que más se adapta a su forma de ser y de vivir. Nos referimos a recurrir a ropa especial (sujetadores, bikinis, bañadores, ropa deportiva…), prótesis adaptadas a las necesidades de cada persona,  aprender nuevas formas de arreglarse o cuidarse (maquillaje reparador, cuidados estéticos) y, por supuesto, la posibilidad de recurrir a los métodos de reconstrucción quirúrgica siempre consultando con los especialistas sanitarios más especializados.

Ante el cáncer, no estás sólo

Un diagnóstico de cáncer es algo que cambia la vida, provocando un torbellino de emociones, por lo general, desconocidas. Comienza una dura pelea, no exenta de altibajos, pero que se puede afrontar y superar. El primer paso es aceptar y asumir la situación, y después buscar esos puntos que nos hacen fuertes. La ayuda psicológica en estos momentos es clave, tanto para la persona afectada como para la familia o amigos. Es necesario (y se puede) aprender a generar emociones positivas que faciliten el camino.

(más…)

Biopsia líquida o estudio del ADN tumoral circulante en sangre

El concepto de biopsia liquida nos sorprende, parece de ciencia ficción, aunque ya es una realidad y va camino de convertirse en la prueba diagnóstica básica con la que conocer las peculiaridades del ADN del tumor, es decir sus características genéticas. Un avance que abre la puerta a determinar el tratamiento más adecuado, individualizando la estrategia a seguir en cada paciente.

Por ahora, algunos pacientes de cáncer colorrectal metastásico se han beneficiado de esta nueva alternativa diagnóstica. Un tipo de tumor que cada año se diagnostica a 90.000 personas y que representa la segunda causa de mortalidad en hombres en el mundo. En concreto, esta técnica permite detectar los biomarcadores RAS (KRAS Y NAS) en el paciente con cáncer colorrectal metastásico, lo que supone que la mitad de ellos podrán recibir tratamientos para estas mutaciones Asimismo, en cáncer de pulmón es fundamental el estudio de algunos genes tumorales, como EGFR, ALK, ROS-1, etc. porque son dianas terapéuticas precisas, logrando excelente resultados en aquellos pacientes que presentan una mutación de los mismos y son tratados con agentes dirigidos. Lo mismo podemos decir en el caso de los melanomas metastásicos, en relación con la mutación de BRAF. Actualmente disponemos de agentes de una gran utilidad en aquellos enfermos en los que detectamos la presencia de esta alteración mutacional.

¿Qué la convierte en una herramienta de análisis tan especial?

Hasta ahora, sólo a través de la biopsia tradicional -de la que se extrae mediante punción, incisión o cirugía una muestra del tejido cancerígeno del tumor- se puede conocer la biología del tejido tumoral. Sin embargo, la Biopsia Liquida, nos va a permitir dar un paso más y detectar las mutaciones tumorales y analizar el estado del tumor en tiempo real mediante en una simple muestra de sangre. Se trata de analizar la células que se desprenden del tumor y que llegan al torrente sanguíneo para alcanzar cualquier parte del organismo, en lo que conocemos como metástasis.

En definitiva, y gracias al estudio del ADN tumoral circulante o Biopsia Liquida, ya no será necesario realizar pruebas invasivas. Y lo que es aún mejor, podrá repetirse tantas veces como sea necesario permitiendo realizar un seguimiento de la enfermedad.

El conocimiento de la biología y genética del tumor ayudará sobremanera a los oncólogos a tomar decisiones adaptadas a la característica de cada cáncer. Además contribuirá a aumentar la calidad y la esperanza de vida de estos pacientes que tendrán mejor respuesta al tratamiento además de menos efectos secundarios.

En España, pioneros en la aplicación de esta prueba diagnóstica.

Existen varios centros en España donde se pueden realizar estos estudios y técnicas, permitiendo la evolución de los conocimientos biológicos y biotecnologías para lograr este importante avance. Aún quedan pendientes interrogantes por despejar como si todos los tumores son susceptibles de desprender suficiente cantidad de ADN en sangre. Y por otro lado habrá que esperar que sea generalizado su uso en los hospitales grandes y de referencia de la Unión Europea. Por el momento, solo centros punteros y especializados en el diagnóstico y tratamiento del cáncer disponen de esta tecnología para el aislamiento y estudio molecular

Estudio CORRET

Como siempre, cualquier avance científico debe ser refrendado por estudios que demuestren su eficacia. En el caso de la Biopsia Liquida se están llevando a cabo diversas evaluaciones para comparar los beneficios de esta nueva prueba frente a la biopsia convencional. Entre estos, existe alguno como el estudio CORRECT que está intentando validar estos datos en pacientes con cáncer de colon y de pulmón.

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Dr. Jose Luis González Larriba, Director del área de Oncología Médica de IMOncology

Ante la adversidad, resiliencia.

¿Por qué algunas personas son capaces de hacer frente a las pruebas más duras de la vida, mientras que otras se sienten superadas por el más pequeño obstáculo?. Está claro que no todos respondemos igual ante las situaciones difíciles como el cáncer. Si nos fijamos en quiénes han pasado por esta enfermedad, y en concreto en los supervivientes de cáncer, debemos preguntarnos por su capacidad de afrontamiento, sobre cuáles han sido sus recursos, sus principales estrategias de superación. En definitiva fijarnos en si han logrado ser resilientes y cómo lo han conseguido.

La resiliencia, una palabra que se ha puesto de moda en los últimos años y que la RAE (Real Academia de la lengua Española) incluyó en el diccionario en 2010. No es un rasgo del carácter, sino una capacidad que desarrollamos con el tiempo y que se puede aprender y potenciar para afrontar las situaciones difíciles que nos pone la vida.

Con motivo del Día internacional del Superviviente de Cáncer, que se celebra este primer domingo de junio, es necesario recordar que de cara a afrontar la enfermedad, el primer un paso es su aceptación. Reconocer que el cambio es parte de la vida y evitar ver las crisis como obstáculos insuperables son los primeros pasos en este camino hacia la superación.

Situación de partida del superviviente de cáncer

A menudo los pacientes que acaban un tratamiento oncológico sienten un alivio desmesurado. Durante meses han vivido una realidad que les ha obligado a cambiar su vida, sus necesidades y prioridades. Pero la adaptación al entorno familiar, social, laboral una vez superada la enfermedad no es fácil. En estos momentos, es bastante frecuente sentirse desprotegido y vulnerable. El contacto con el médico y el resto del personal sanitario ofrece seguridad. Quedan por delante nuevos retos como volver al trabajo o enfrentarse a la pérdida del mismo, vivir con algunas secuelas físicas, regresar a tener una vida social activa, a cambios en las relaciones familiares… Todas estas situaciones dificultan la “normalización” de la vida, ya que es frecuente sentirse en una montaña rusa de emociones constantes

En los últimos años, las instituciones sanitarias son cada vez más conscientes de las necesidades socio-sanitarias de los supervivientes de cáncer. Después de pasar por la enfermedad, éste es un momento en el que demandan ayuda sobre todo de tipo psicológico. No olvidemos que el superviviente de cáncer, como cualquier persona que se enfrenta a una dura experiencia vital, y debe aprender a manejarse ante ella, buscar sus puntos fuertes para adaptarse a esa nueva realidad.

Claves de afrontamiento

Debemos responder a la pregunta que todos nos hemos hecho alguna vez sobre por qué hay tantas víctimas que después de pasar por situaciones traumáticas luchan y sobreviven y cómo lo consiguen. Afrontar la vida, y las circunstancias de la misma, de forma positiva o negativa influye en la configuración de nuestro futuro y en la percepción de felicidad. Las emociones positivas amortiguan el efecto de las negativas y construyen recursos psicológicos duraderos frente a la enfermedad y situaciones difíciles. Una persona feliz tiene mejores recursos y una mayor capacidad de afrontamiento al cáncer y consigue que su vida, durante y después del tratamiento, resulte más satisfactoria.

Y ¿cómo podemos lograrlo? En el equipo de Psico-Oncología de IMOncology FUNDACIÓN hemos elaborado una serie de pautas útiles para enfrentarnos a la adversidad y que especialmente pueden ayudar a los supervivientes de cáncer:

  1. Busca apoyo en tu entorno y cuida tus relaciones afectivas. Rodéate de tus seres queridos. Haz una lista con las cosas que te unen a ellos y lo que te distancia. Éstos serán los valores que te interesa estimular. Comparte con ellos tu nueva forma de sentir y de vivir. Pero las relaciones hay que cuidarlas dando y recibiendo respeto, cariño, confianza, honestidad…
  2. Trata de mantener un pensamiento positivo. Piensa en lo que ha significado para ti haber tenido esta situación adversa. Trata de identificar qué ha supuesto, tanto a nivel positivo como negativo. Poco a poco, hemos de aceptar el cambio, por duro, doloroso e indeseable que sea e ir hacia delante.
  3. Cuenta lo que te pasa. Todos necesitamos contar lo que nos ocurre, poner en palabras lo que sentimos. No hace falta que le contemos nuestros problemas a todo el mundo. En ocasiones la escritura también nos puede ayudar. Indudablemente los profesionales sanitarios pueden ser un gran recurso de ayuda profesional si los cambios en tus prioridades te preocupan mucho o si tienes problemas.
  4. Aprende sobre tus fortalezas. Una situación difícil nos ofrece la ocasión para aprender un poco más sobre nosotros mismos y descubrir que somos mucho más capaces de manejar situaciones adversas de lo que pensábamos.
  5. Convéncete: puedes controlar tu vida y tus circunstancias. Es obvio que no podemos controlar todo lo que nos puede suceder pero sentir que tenemos un cierto control sobre nuestras vidas, ser optimista y creer que muchas cosas dependen de nosotros aumenta nuestra confianza en nosotros mismos y nuestra autoestima.
  6. Cuídate. Trata de cuidar tu estado físico y mental. Cuida tu alimentación, el sueño y descanso, practica ejercicio físico,… todo aquello que te ayude a sentirte mejor física y psicológicamente.
  7. Vive el presente. Céntrate en el día a día, en el paso de hoy. Si piensas continuamente en lo que puede pasar en el futuro, te pierdes el día a día. Trata de poner todos tus sentidos en el aquí y ahora, sin dejar de lado los sueños y los proyectos.
  8. Actúa. Poco a poco pero cada pequeño paso cuenta. Lo importante es ir avanzando cada uno a nuestro ritmo y estar activo.
  9. Reflexiona sobre cómo es tu vida ahora, si lo que haces te lleva hacia dónde quieres ir. Piensa que la felicidad está relacionada con cómo somos, no con cómo estamos.
  10. Y lo más importante… ¡sigue viviendo! De acuerdo, has sufrido una situación difícil… pero aún te quedan muchas cosas por vivir y por disfrutar. Relaciónate con los que te quieren, mantén tus aficiones, aprende cosas nuevas y utiliza tu tiempo en realizar actividades agradables.

Decálogo Fernando           Dia internacional del superviviente de cáncer 2016 - IMOncology

 

Carmen Yélamos, psico-oncóloga de IMOncology FUNDACIÓN

31 de Mayo, Día Mundial Sin Tabaco 2016

El tabaco sigue siendo la principal causa del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es la primera causa de muerte por cáncer en el mundo occidental, teniendo una clara y directa relación con el tabaco, independientemente de la forma en que se consuma (cigarros, cigarrillos, pipa, etc.). Asimismo, está muy determinada la importancia del papel del “fumador pasivo”, incrementándose la incidencia de cáncer de pulmón entre las personas que habitualmente conviven con los fumadores.

Existen infinidad de estudios sobre distintos factores que influyen en la génesis, aparición y progresión del cáncer de pulmón. Una gran preocupación de la comunidad científica oncológica es la de poder realizar un diagnóstico precoz entre las poblaciones de alto riesgo (fumadores o exfumadores recientes, antecedentes de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, edad entre 55 y 70 años, etc.) con el fin de identificar estas neoplasias en una fase inicial, susceptibles aún de curación mediante la cirugía.

Pero, independientemente de los estudios radiológicos, TAC de baja dosis, estudios gasométricos, citologías de esputo, etc., no cabe la menor duda de que la forma más eficaz de reducir su aparición es el abandono del consumo de tabaco. Consideramos que son fundamentales las campañas de concienciación y sensibilización social a la población general, a los niños y jóvenes así como a los fumadores, acciones hacia las compañías productoras y distribuidoras, etc., además son muy eficientes las medidas que tienden a la separación de los espacios sin humo que protegen a los no fumadores, la prohibición del consumo de tabaco en lugares públicos y oficiales, además del progresivo aumento de los impuestos en su venta, logrando mentalizar a la población de la importancia de una vida saludable y sin tabaco y facilitar el abandono de esta nociva adicción.

Cuando un fumador deja de serlo, calculamos que tarda aproximadamente 10 años en normalizarse su epitelio bronquial y reducirse de forma significativa la probabilidad de desarrollar este tumor. Evidentemente este descenso es progresivo y desde los meses hasta los años siguientes, el beneficio es lento pero paulatino.

Un claro ejemplo de la relación con el consumo de tabaco es la tendencia en el mundo occidental en la reducción de la incidencia de cáncer de pulmón en el varón, mientras que en la mujer sigue aumentando lentamente aún. Pensamos que, con independencia de otros factores de tipo hormonal, vida familiar, etc., la incorporación histórica más tardía de la mujer al ambiente laboral y social ha hecho que, desde el punto de vista colectivo, también haya adquirido el hábito de fumar más tardíamente y, por tanto, la supresión del consumo también se está llevando después que los varones.

Un aspecto positivo es el tremendo avance observado en los últimos años sobre el conocimiento del cáncer de pulmón y la forma de desarrollarse así como sobre los cambios moleculares y genéticos que llevan a su aparición, sobre los progresos en las técnicas diagnósticas intervencionistas, en el despistaje precoz mediante técnicas de TAC de baja tasa, mejoría en las aproximaciones quirúrgicas, radioterápicas y de tratamiento sistémico, siendo fundamental la consideración del tumor como un todo, lo que ha llevado a lograr mejorar los resultados tomando las decisiones terapéuticas de forma consensuada por todos los expertos especialistas (aproximación multidisciplinar), estudio de cada caso por comités de tumores en los que participan no solo los oncólogos médicos, sino los radioterápicos, cirujanos torácicos, patólogos, neumólogos, radiólogos, etc.

woman doctor with white gown and stethoscope breaking a cigarette tobacco in her hands over white background

Avances y futuro del cáncer de pulmón

En el campo de la enfermedad pulmonar tumoral diseminada, recientes estudios han permitido que conozcamos una serie de determinantes genéticos y moleculares que permiten tratar al paciente de una forma individualizada y personalizada, identificando las características de cada paciente concreto, lo que permite realizar terapias con agentes dirigidos e inmunoterapia que logran una alta tasa de respuestas clínicas de muy larga duración, con posibilidad de rescate, incluso ante la progresión, con segundas o terceras líneas de tratamientos personalizados.

Para concluir, el futuro del cáncer de pulmón debe ser optimista y basarse en el abandono del consumo de tabaco, el diagnóstico precoz y los avances en los conocimientos moleculares que permitirán cambiar radicalmente el peso de esta enfermedad en el devenir de nuestras vidas.

Firmado:

Dr. José Luis González Larriba, director Área Oncología Médica IMOncology